Denna konsolövergångsperiod har varit en enda röra och kommer att fortsätta till 2022

tempo di emissione: 2022-10-10

Navigazione veloce

Gårdagens tillkännagivande om att Sony har förlängt PlayStation 4:s livslängd tack vare de pågående leveransproblemen som PlayStation 5 står inför betyder att vi kommer att förbli i konsolövergångslimbo ett tag till.

Microsoft har under tiden stoppat produktionen av nya Xbox One-konsoler, men sa redan 2020 att de skulle fortsätta att stödja Xbox One med förstapartsspel i minst två år.

Detta gör det desto viktigare att både Sony och Microsoft fortsätter att förbättra de skakiga grunderna för deras uppgraderingsvägar över flera generationer, mer än ett år efter att PS5 och Xbox Series X/S först kom.

Bortsett från konsoltillverkarna släpper även tredjepartsutgivare fortfarande spel över båda generationerna, och kommer sannolikt att fortsätta göra det i minst ett år till för att maximera sin kundbas.

Tillbaka i oktober meddelade EA att ägare av Battlefield 2042:s senaste generations standardutgåva faktiskt skulle kunna uppgradera sin kopia till nuvarande gen.Detta välkomnades allmänt som ett positivt drag.

Det innebar att PS4- och Xbox One-spelare inte längre skulle behöva betala minst £89,99 för "Gold Edition" för att ha förmånen att uppgradera sitt spel till en PS5- eller Xbox Series X/S-exemplar vid ett framtida datum.Dessutom innebar det att spelare över generationerna inte skulle tvingas köpa en digital kopia av spelet för att uppgradera.

Du kanske tror att det här var EA som äntligen lärde sig sin läxa och insåg att det var i dess bästa intresse att göra uppgraderingar mellan generationerna så enkla som möjligt.Men det är värt att komma ihåg att det här är en läxa som den tydligen redan hade lärt sig för nästan åtta år sedan, med den senaste konsolperioden över generationerna.

Under 2013 kunde ägare av Battlefield 4 eller FIFA 14 på Xbox 360 och PlayStation 3 byta in sina skivor och uppgradera till respektive nästa generations utgåvor för bara en tia.Liknande erbjudanden var tillgängliga i andra regioner, med uppgraderingar för bara $9,99 i USA.

Spelare kunde helt enkelt gå in till sin närmaste återförsäljare och byta in sin Xbox 360/PS3-kopia mot en Xbox One/PS4-kopia.

Den viktigaste aspekten av det uppgraderingsprogrammet var dess användarvänlighet.Det fanns ingen anledning att bråka med digitala system med dubbla rättigheter - som ibland har problem som till en början hindrar dem från att fungera korrekt.Ännu bättre, den affären var inte kopplad digitalt till ditt konto, så du kunde ta ett spel till en väns hus eller sälja det vidare om du var så benägen.

Den nuvarande generationsöverskridande perioden har varit allt annat än enkel.Publishers är besatta av att knuffa spelare till digitala köp och uppgraderingar, där det finns oändliga restriktioner för ägande och där det är omöjligt att sälja de flesta exemplar.

Låt oss återvända till 2013, men den här gången tittar vi på Activisions release av Call of Duty Ghosts.Precis som Battlefield 4 kunde ägare av Xbox 360- eller PS3-versioner av Ghosts byta in sina skivor hos deltagande återförsäljare, men de kunde också uppgradera sina kopior digitalt för £10.Titta på det konsumentvalet!

Den här generationen, däremot, fann Call of Duty Black Ops Cold War-spelare som ville uppgradera till PS5 eller Xbox Series X/S att deras alternativ inte bara var begränsade utan också komplicerade.

Medan ägare av den digitala versionen hade möjlighet att uppgradera från sina respektive skyltfönster, kunde bara PS4-ägare uppgradera sina fysiska kopior till en digital PS5-version.Xbox One-ägare hade helt otur, utan någon mekanism för att uppgradera sina fysiska kopior.Detsamma gällde för PS4-ägare med en skivkopia men som bestämde sig för att köpa en PS5 Digital Edition.

Svaret?Activision var nådig nog att sälja digitala cross-gen-buntar för båda plattformarna som kom över problemen med fysiska kopior - men bara till ett pris.

Naturligtvis kan spelare också helt enkelt välja att inte uppgradera sin kopia och köra spelet under bakåtkompatibilitet.Ingen svett, eller hur?Förutom att de olika utgåvorna är olika på små men betydelsefulla sätt.

På Xbox finns både en Xbox One-utgåva och en allmän Xbox-utgåva av spelet.Xbox One-utgåvan, som du kanske har gissat, innehåller bara Xbox One-versionen av spelet men kan spelas på Xbox Series-konsoler.Den allmänna Xbox-versionen innehåller både Xbox One-versionen och Xbox Series-versionerna av spelet.

Allt detta kan verka ganska okomplicerat tills du tittar på spelomslagen för båda utgåvorna sida vid sida.Om du inte var mycket uppmärksam, kanske du trodde att detta helt enkelt var samma bild två gånger.

Endast en ger dig nästa generations åtkomst, välj klokt.

Sedan Microsoft introducerade Xbox Smart Delivery var tanken att Xbox-ägare på ett säkert sätt kunde köpa vilken Xbox-titel som helst, stoppa in skivan i konsolen och att Xbox automatiskt skulle installera rätt version av spelet.Det är ett nytt sätt att stoppa utgivningen av oändliga olika SKU:er av samma spel under generationsöverskridande period.Förutom att tredjepartsutgivare hade andra planer.

Eftersom delar av branschen bestämde sig för att höja priset på spel för den nya generationen med £10, behövde olika versioner av dessa spel till olika prisnivåer skapas, beroende på om de skulle spelas på en sista generationens eller nuvarande- gen konsol.Lite förvirrande, eftersom Microsoft fortsätter att driva Smart Delivery, kommer nuvarande generationens utgåvor av Xbox-spel också att innehålla senaste generationens versioner - något som från boxkonsten kan vara lite oklart.

Jag bör notera att dessa problem helt enkelt inte var barnsjukdomar från 2020 som nu har lösts. 2021 Call of Duty Vanguard hade exakt samma problem.

Naturligtvis är det inte bara tredjepartsutgivare som har gjort det komplicerat.Sony startade generationen och lovade att dess första skörd av förstapartstitlar över generationerna skulle erbjuda dubbla rättigheter - men inte den försenade Horizon Forbidden West.Efter en allvarlig motreaktion från communityn vände Sony kursen och återinförde dubbla rättigheter till PS4-förbeställningar av spelet.

Detta har lett till ett besvärligt prisförslag där PS5-utgåvan sitter vid sidan av PS4-versionen, som både är £10 billigare och erbjuder en gratis uppgradering till PS5.Som PS5-ägare, varför skulle jag betala £10 mer bara för att få samma spel i en vit ärm?Hoppas Sony att PS5-ägare inte märker det?Det är den här omständigheten där Xbox:s singelutgåva tillvägagångssätt är mer vettigt.

Det är också värt att notera att Horizon Forbidden Wests tvärgående omsvängning fortfarande kan vara en engångsföreteelse.God of War Ragnarok, en annan förstaparts-PlayStation-titel Sony tillkännagav vid ett senare tillfälle skulle vara cross-gen, detta har ännu inte meddelats som kvalificerad för gratis uppgradering.Den ska lanseras någon gång under 2022, även om Sony inte har sagt exakt när.

Slutligen finns det PS5-patchar för äldre PS4-spel som ibland kan överlappa med fullbetalda uppgraderingar till PS5-utgåvor.Ghost of Tsushima, till exempel, fick en gratis PS5-patch som ökade bildhastigheten till 60 FPS.Men titeln återlanserades senare som en fullständig "Director's Cut" med ytterligare förbättringar och nytt berättelseinnehåll.

I grunden saknar Sony en sammanhängande strategi för uppgraderingsvägen från PS4 till PS5, vilket fortsätter att vara förvirrande.

Alla förlag har inte varit så förbryllande med sina uppgraderingsvägar.Till sin ära har Ubisoft erbjudit gratis nästa generations uppgraderingar sedan starten av den nya generationen.Assassin's Creed Valhalla, Watch Dogs: Legion, Rainbow Six Siege och Far Cry 6, för att bara nämna några, har alla gratis uppgraderingar tillgängliga.Ännu bättre, uppgraderingar fungerar sömlöst via Xbox Smart Delivery eller PlayStation 5:s inbyggda uppgraderingssystem (trots dess återkommande egenheter). Men naturligtvis kan Ubisoft göra uppgraderingar så sömlösa eftersom det ännu inte har höjt priset för nuvarande versioner av deras spel.

Microsofts Smart Delivery-system har under tiden hyllats för att göra uppgraderingar smärtfria.Om jag ville köpa ett fysiskt exemplar av Halo Infinite skulle jag helt enkelt köpa standardutgåvan som innehåller både Xbox One- och Xbox Series-versionerna av spelet.Ännu bättre, Microsoft har nu uppdaterat sitt spelpaket för ökad tydlighet!

Master Chief redo att distribueras via Smart Delivery.

När man ser framåt använder Elden Ring Smart Delivery, vilket innebär att Xbox-spelare bara behöver hantera en version av spelet.PlayStation, å andra sidan, har fortfarande två separata versioner för båda generationerna, även om PS4-kopior kan uppgraderas digitalt utan extra kostnad.På plussidan har båda versionerna samma pris så konsumenterna bör bara välja den version som motsvarar deras konsol.

Den här generationsöverskridande perioden har varit onödigt rörig.Även om vi är villiga att avstå från digitala uppgraderingsvägar, kunde både Microsoft och Sony ha gjort mer för att göra denna period lite lättare.Microsoft kunde ha gjort mer för att uppmuntra Smart Delivery för alla titlar från tredje generation över flera generationer, medan Sony kunde ha förenklat sina spelutgåvor genom att ha en enda generationsöverskridande PlayStation-utgåva precis som Xbox.

På PC betalar du lägre priser för samma spel som tekniskt sett kan köras så lågt som en sista generationens konsol eller överträffa den grafiska troheten för de senaste konsolerna för inte ett öre mer.När spel får uppgraderingar eller remasters, finns det en förväntan bland PC-spelcommunityt att befintliga ägare får gratis uppgraderingar.Och för det mesta visas dessa uppgraderingsversioner automatiskt i deras Steam-bibliotek.Varför ska då konsolägare vara nickel-och-dimed, eller tvingas undersöka de många olika utgåvorna av ett spel för att hitta den rätta?

En del av anledningen är förstås att spel blir dyrare att tillverka.Visst, det finns massor av fantastiska indiespel utvecklade med en liten budget.Men triple-A-förlag hävdar att de särskiljer sig med ambitiösa och storskaliga spel.I kombination med en livetjänstmodell där publicister känner sig pressade att hålla releaser uppdaterade med gratisinnehåll för att förbli relevanta, kanske vi borde acceptera en prishöjning, även om det komplicerar saker och ting.

Under tiden kommer denna röra över generationerna att fortsätta under 2022, eftersom den här generationens storskaliga fragmentering av spelare fortsätter - tack vare global chipbrist och problem med att skaffa nytt konsollager.Denna förvirring skapar bara ytterligare ett hinder för spel för dem som köper en PS5 eller Series X - om de kan hitta en.

Microsoft, EA och Activision avböjde att kommentera när de kontaktades för denna artikel, medan Sony inte svarade.